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2014/11/8 更新してないねぇー ねたはあるんだけどね
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誰がためのクエストか
俺は今、とある老人に頼まれてテンツクを退治しているのだが、
ふと疑問を覚えた。
これで良いのか? と。
というのも、このジジイが俺にテンツクを退治させる理由というのが、

「孫にテンツクに似ていると言われてキズついた」
「キズついたワシの心を癒すために、テンツクを10匹退治してくれ」

まったく、なんというくだらない私憤か!
要するに八つ当たりの憂さ晴らしだろう?
孫がテンツクに殺されたとかいうならともかく、
そんな理由で退治されるテンツクが哀れすぎる。
テンツクにしてみれば、ジジイに似ているかどうかなど
まったくもって知ったことじゃない、まさにいい迷惑。
むしろ失礼な話である。
その場の勢いで、ついつい気楽に引き受けてしまったが、
これは果たして正しい選択だったのだろうか。

否。確かにテンツクは魔物だし、
取り立てて容姿が優れているわけでもないが、
だからと言って憂さ晴らしで殺されるいわれもない。
この場合どちらに非があるは、問うてみるまでもないだろう。
仮にテンツクを猫に置き換えてみれば、ジジイの非道ぶりは明白である。

じじいとテンツク。
魔物というなら、むしろこのじじいこそが魔物ではないのか?
エゴの魔物。エゴイスティック・モンスター。

俺はこれまで、平和のためと信じて、正義は我にありと信じて、
(つまりは義憤をもって──)
民家のタンスを漁ったり、壺を破壊するのと変わらない気持ちで、
道端を跋扈する魔獣テンツクをことごとく退治してきたわけだが、
じじいの依頼を受けてからというもの、
一個人の身勝手な私憤を晴らすために罪もないテンツクを痛めつけている、
というもの凄く後ろめたい気分に苛まれている。
そして何より、この依頼の究極に度し難いのは、その実質な意味合いが、
「自分の代わりにトイレに行ってきてくれ」というのと変わらないことだ。
他人にやらせて何の意味がある?
俺がテンツクを退治して、それで本当にじじいの憂さが晴れるのか?
じじいはテンツクが退治される様を確認さえしていないのだぞ?

先ほど、9匹目のテンツクを退治した。
そうして今、非常にやるせない気持ちで、
10匹目のテンツクを退治した。すると、
どこからともなく背徳的なファンファーレが鳴り響き、
報告を受けたじじいは大喜び。
罪もないテンツクが10匹天に召されたことで、
このじじいの憂さは晴れ、俺は褒美に小さなメダルを手に入れた。

小さなメダル。
この結末、その報酬は果たして、大であるのか、小であるのか。
一人の人間のエゴによって、
10匹のテンツクが意味もなく命を奪われた、その結末が……。

無論、大である。
10匹のテンツクが小さなメダル1個と等価であるならば、
テンツクの評価は今まさに「跳ね上がった」。
もはや金と経験値だけの生き物ではない。
まして、このじじいの依頼が一度限りのクエストでないというなら。

またしても孫に「テンツクに似ている」と言われたらしいじじいは、
性懲りもなく「もう一度テンツクを10匹退治してくれ」と言う。
俺は、よしきた! とばかりに、
あっさりこのエゴイスティック・モンスターに魂を売り渡した。

たちまち10匹のテンツクを虐殺する。
大丈夫だ。何も心配ない。
メダルのためならば、テンツク10匹の命も無駄にはならない。
むしろテンツク冥利に尽きるというものだ。
メダルメダルメダル〜。
ほくほく顔でじじいのところに報告に向かうと、
じじいは大喜びで、「へびのぬけがら」をくれた。
は?
小さなメダルは?
念のため、更に10匹のテンツクを虐殺。
しかし、どうやら二回目以降の報酬は「へびのぬけがら」らしい。
何てことだ!
この仕打ちに心底腹を立てた俺は、
自分がすでにエゴのモンスターと化していることに気がついていない。

しかし、テンツク10匹の命が「へびのぬけがら」1個とは。

まあ、妥当なところだろうな。
comments(2)
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| Ava | 2014/02/22 12:24 PM |
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